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Puerta, barrera de madera, piedra, metal, vidrio, papel, hojas, pieles o una combinación de materiales, instalada para balancearse, doblarse, deslizarse o enrollarse con el fin de cerrar una abertura a una habitación o edificio.

Las puertas tempranas, utilizadas en toda Mesopotamia y en el mundo antiguo, no eran más que pieles o textiles.

Puertas de materiales rígidos y permanentes aparecieron simultáneamente con la arquitectura monumental.

Las puertas de las cámaras importantes eran a menudo de piedra o de bronce.

F.Dany

Las puertas de piedra, generalmente colgadas en pivotes, arriba y abajo, se usaban a menudo en las tumbas.

En Pompeya se encontró un mármol, probablemente de la época de Augusto; en el museo de Estambul se ha conservado una puerta griega (c. ad 200) de una tumba en Langaza, Turquía.

El uso de puertas monumentales de bronce es una tradición que ha persistido hasta el siglo XX.

Los portales de los templos griegos se equipaban a menudo con rejas de bronce fundido; los romanos utilizaban habitualmente puertas dobles de bronce macizo. Por lo general, se apoyaban en pivotes encajados en zócalos en el umbral y en el dintel.

Los primeros grandes ejemplos son las puertas dobles de 24 pies (7,3 metros) del Panteón Romano.

El diseño y la técnica de montaje de paneles romanos continuaron en la arquitectura bizantina y románica.

El arte de fundir puertas fue preservado en el Imperio Oriental, siendo el ejemplo más notable las puertas dobles (c. 838) de la catedral de Santa Sofía en Constantinopla (ahora Estambul).

En el siglo XI se importaron piezas de bronce de Constantinopla al sur de Italia. Las puertas de bronce se introdujeron en el norte de Europa, especialmente en Alemania, cuando Carlomagno instaló un par bizantino (elenco c. 804) para la catedral de Aquisgrán.

Las primeras puertas de bronce fundidas en una sola pieza en el norte de Europa fueron hechas para la Catedral de Hildesheim (c. 1015).

Se diseñaron con una serie de paneles en relieve, estableciendo una tradición escultórica de narrativa histórica que distingue al románico y, posteriormente, a las puertas de bronce.

En el siglo XII, en el sur de Italia, el vaciado hueco de los paneles en relieve fue reactivado por Barisanus de Trani (puertas de la catedral, 1175) y llevado hacia el norte por artistas como Bonanno de Pisa.

En la Toscana del siglo XIV los principales ejemplos son los pares de puertas esculpidas y paneladas en bronce del Baptisterio florentino; las puertas góticas del sur (1330-36) son de Andrea Pisano, y las puertas del norte (1403-24) de Lorenzo Ghiberti.

Las puertas orientales de Ghiberti (1425-52) han llegado a ser conocidas como las “Puertas del Paraíso” (“Porta del Paradiso“).

Para la Basílica de San Pedro de Roma se funden puertas de bronce con relieves de Antonio Filarete.

Las puertas de bronce no se utilizaron generalmente en el noroeste de Europa hasta el siglo XVIII.

Las primeras puertas monumentales de bronce en los Estados Unidos fueron erigidas en 1863 en el Capitolio de Washington, D.C.

La puerta de madera era sin duda la más común en la antigüedad. La evidencia arqueológica y literaria indica su prevalencia en Egipto y Mesopotamia.

Según los murales pompeyanos y los fragmentos conservados, las puertas contemporáneas se asemejaban mucho a las puertas modernas de paneles de madera; estaban construidas con montantes (vigas verticales) y rieles (vigas horizontales) enmarcados juntos para soportar los paneles y, ocasionalmente, equipadas con cerraduras y bisagras.

Este tipo de puerta romana fue adoptada en los países Islāmic En China, la puerta de madera constaba normalmente de dos paneles, el inferior de madera maciza y el superior de celosía de madera con soporte de papel.

El shoji japonés tradicional era un panel deslizante con marco de madera y recubierto de papel.

La típica puerta medieval occidental era de tablones verticales respaldados por horizontales o diagonales.

Fue reforzado con largas bisagras de hierro y clavado con clavos. En la arquitectura doméstica, las puertas dobles interiores aparecieron en Italia en el siglo XV y luego en el resto de Europa y en las colonias americanas.

El efecto panelado se simplificó hasta que, en el siglo XX, una sola puerta de panel hueca y enrasada se ha convertido en la más común.

También hay varios tipos de puertas modernas especializadas. La puerta con persiana (o ciega) y la puerta mosquitera se han utilizado principalmente en los Estados Unidos.

La puerta holandesa, una puerta cortada en dos cerca del centro, que permite que la parte superior se abra mientras la inferior permanece cerrada, desciende de un tipo tradicional flamenco-holandés.

La media puerta, de aproximadamente media altura y colgada cerca del centro de la entrada, era especialmente popular en el oeste americano del siglo XIX.

Las puertas acristaladas, que datan del siglo XVII, aparecieron por primera vez como ventanales que se extendían hasta el suelo.

Las puertas francesas (doble acristalamiento) se incorporaron a la arquitectura inglesa y americana a finales de los siglos XVII y XVIII. Aproximadamente en esa época, los franceses desarrollaron la puerta con espejos.

Otros tipos de innovaciones de los siglos XIX y XX son la puerta giratoria, la puerta plegable, la puerta corredera inspirada en el shoji japonés, la puerta de dosel (pivotante en la parte superior del marco) y la puerta enrollable (de construcción tamborilera), que también se abre hacia arriba.